San Salvador, Capital de El Salvador

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San Salvador es a primera vista una ciudad tranquila, con contrastes entre lo moderno, lo viejo y la pobreza. San Salvador ha pasado por cambios significativos desde los acuerdos de paz fueron firmados en 1992 y terminó una guerra que duró 12 años. Esta condición de paz ha traído mucha inversión extranjera, y la gente comenzó a ver a San Salvador como un lugar para iniciar empresas. Ahora la ciudad está llena de franquicias extranjeras, restaurantes y centros comerciales.

La historia de San Salvador

San Salvador fue fundada en el año 1525 por Pedro de Alvarado, pero 3 años mas tarde fue reubicada al norte en el área conocida como La Bermuda (a solo 12 kms de Suchitoto) debido a los constantes temblores que la azotaban. Finalmente en 1532 regresa a su actual ubicación en las faldas del volcán de Quezaltepeque. De hecho los españoles le dieron a la ciudad capital el sobrenombre de Valle de las Hamacas por la constante actividad sísmica que existía.

El Centro Histórico

Descuidado y sucio como parece a simple vista, el centro histórico de San Salvador ha sido escenario de la historia del país. Escenario de crueles matanzas durante la guerra, marchas de celebración por la paz y podio de discursos políticos; "el centro" - como todos le llaman aun no logra exhibir en su totalidad el esplendor que tiene.

Como en todo centro de la capital es recomendable tomar las debidas precauciones y procurar no caminar por estas zonas por la noche y de día evitar llevar objetos de valor a la vista.

La Catedral de San Salvador

La Catedral como luce en la actualidad no es la misma construida en 1888 pues un incendio devoro la madera original de su construcción. Dado el porcentaje de católicos en El Salvador, la Catedral fue muchisimas veces tomada como rehén en protestas de grupos de izquierda durante la guerra, lo que también vino a atrasar su final construcción. La Catedral no fue finalizada hasta 1994 y muestra una mezcla de estilo bizantino románico, con una colorida fachada pintada por el artista salvadoreño Fernando Llort.

Dentro de la cripta (bajo el altar principal) se encuentra la tumba de Monseñor Oscar Arnulfo Romero; asesinado en Marzo 1980 mientras oficiaba misa en la capilla de la Divina Providencia en Colonia Miramonte, al norte de la capital.

El Palacio Nacional

Ubicado en la esquina opuesta de Catedral y frente a la Plaza Central Barrios es resguardado por las estatuas de Cristóbal Colon y la Reina Isabel II de España. El palacio nacional sirvió de hogar a la cámara de diputados y actualmente guarda el archivo general de la nación. Este edificio resultó severamente dañado por el terremoto de octubre de 1986 y posteriormente por los de enero y febrero 2001; por lo que aun no se encuentra totalmente abierto al público con la excepción de algunas exposiciones eventuales.

El Teatro Nacional

Localizado atrás de la Catedral es un teatro de singular belleza pintado por muralistas italianos y construido en el año de 1911. Al igual que el Palacio este resultó severamente dañado por los terremotos y continúa en proceso de restauración.

En las cercanías se encuentran otros lugares de interés como: el mercado Ex Cuartel o de Artesanías (sobre la 1ª Calle Oriente), El portal la Dalia (centro de negocios construido en 1888 y La impresionante Iglesia de El Rosario con sus ventanales de vidrio, ambos frente al Parque Libertad.

Colonia San Benito

Esta colonia es una de las más viejas de la capital aun así una de las más modernas y caras hoy en día. Aquí se encuentra la Zona Rosa área de hoteles cinco estrellas, bares y restaurantes más famosos de la capital. El MUNA o Museo de Antropología, El MARTE Museo de Arte, Teatro Presidente y la Feria Internacional también están dentro de esta zona.

Bulevar de los Héroes

Aquí encontrara una diferente área de bares, discotecas, y restaurantes así como también hoteles de 5 a 2 estrellas y el centro comercial más grande de Centro América llamado Metrocentro.

Paseo General Escalón

Nuevos centros comerciales e infinidad de restaurantes adornan esta arteria que recorre la capital de norte a sur hasta llegar al Monumento al Divino Salvador del Mundo - patrono de la capital. Las celebraciones al divino salvador del mundo se celebran todos los años en agosto.

Carretera Panamericana

Aun cuando la carretera Panamericana divide políticamente a San Salvador de la Libertad es justo en este punto donde desde hace poco se construyeron centros comerciales que han cambiado la vida económica y nocturna del capitalino. Muchos bares y discotecas abren sus puertas al público en Multiplaza y La Gran Vía. La cantidad de personas que visitan estos centros comerciales ocasionan muchas veces graves congestionamientos especialmente durante las horas pico (7am, 5pm).

El lago de Ilopango

Localizado al sudeste de la capital, este lago de origen volcánico es el más grande de El Salvador. Existen un sin fin de actividades deportivas que puede disfrutar, tales como: pesca, snorkeling, kayaking y golf.

El Volcán Quezaltepeque

Conformado en realidad por 3 cerros: el jabalí, el picacho y el boquerón posee una altura de 1997 metros sobre el nivel del mar. La erupción más reciente fue en el año de 1917, en el cráter de El Boquerón. Al lugar se puede accesar en 20 minutos por la carretera desde Ciudad Merliot.

Antiguo Cuscatlan

Antiguo Cuscatlan es una bonita ciudad con aires de antigüedad donde reinan las pupuserias por lo que esta se ve abarrotada de personas durante los fines de semana. Cuenta con un parque central y una pequeña iglesia en honor a los santos niños inocentes. Sus estrechas calles de adoquín nos hacen recordar los tiempos de antaño.

El Plan de la Laguna

Lo que se conoce hoy en día como el Plan de la Laguna es un cráter volcánico que sucumbió hace 2200 años. En el interior del cráter se encontraba una laguna pero sus aguas fueron drenadas después de un terremoto a principios de los 1900. Hoy en día el Plan de la Laguna es un área de numerosas plantas industriales y también cuenta con un jardín botánico donde encontrará una selección de fauna existente en El Salvador, así como viveros y monolitos mayas encontrados en el lugar.

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