Darién: Más allá de la civilización

Darién es un estrecho de bosque tropical montañoso entre Panamá y Colombia, es también el nombre del Parque Nacional y Patrimonio Mundial de la Humanidad. Es el hogar de animales y plantas exóticas y coloridas. Fue abandonada por los españoles por su ambiente lluvioso y áspero. El área se mantiene salvaje, remota y bella.

El "tapón" entre Panamá y Colombia

Darién, la provincia más grande de Panamá. Este territorio áspero, conocido como el "tapón" en Panamá y Colombia, es la única sección de América Central que no es atravesada por la Carretera Panamericana (que va desde Alaska hasta Argentina). El aeropuerto más cercano es Jaque, un pequeño puesto fronterizo afuera del Parque Nacional Darién, que actualmente recibe vuelos dos veces a la semana desde la Ciudad de Panamá.

El hogar de los Kunas y los Chocoes

La región es el hogar de las tribus indígenas Kuna y Chocó. Estas sociedades han cambiado su estilo de vida muy poco en cientos de años. Se visten con tejidos muy coloridos y los visitantes pueden visitar sus talleres y comprar ropa artesanal. Se recomienda viajar con un guía en Darién para aprovechar más de su visita y para evitar las zonas más peligrosas cerca de la frontera colombiana.

El Parque Nacional Darién

El Parque Nacional Darién es el ecosistema más diverso y más importante en Panamá. Este bosque tropical de 14.996 km² tiene picos altísimos rodeados de valles de follaje exuberante. El parque además se caracteriza por sus playas de arena blanca solitarias y espectaculares y es el hogar de especies exóticas de animales como guacamayas, loros y la única águila harpía. Más de 1600 especies de orquídeas crecen dentro del parque junto con más de 600 especies helechos tropicales. El viaje a través del parque se puede realizar sólo a pie o en canoa. Se requieren permisos para entrar al parque y se deben obtener por adelantado.

Un lugar de observación de aves y de pesca deportiva

La observación de aves en Darién es conocida mundialmente. El Valle Cana, en el centro del parque y sólo accesible a pie, es el hogar de 60 especies de pájaros que no se encuentran en otras partes del mundo. Las aguas de la costa de Darién además ofrecen algunos de los mejores lugares del mundo para pesca deportiva. El pez vela del Pacífico y el aguja negra son especialmente abundantes.

Ecoturismo en Darién

Los viajeros aventureros pueden visitar el bosque tropical y ver el paisaje intacto, libre de la influencia de la civilización. Se ofrecen excursiones de día o con estadía de una noche desde la Ciudad de Panamá. El acceso a la mayoría del hospedaje es a pie o en una pequeña canoa. Una excepción a los campamentos sencillos es el Tropic Star Lodge, un palacio elegante de estilo moro, ubicado justo afuera de Jaque. Este hospedaje insólito fue creado por un barón de petróleo de Texas en 1961 y ha albergado a celebridades como John Wayne, entre otros, y tiene su pista de aterrizaje privada.

Darién ofrece a los viajeros una vista única de la vida en Centro América antes de que llegaran los exploradores españoles. No importa el tiempo que se quede: es una excursión que no se olvidará pronto.

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