Ciudad de Panamá, capital de Panamá

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La Ciudad de Panamá tiene un sabor internacional, gracias en parte a su importancia como el centro comercial, político y cultural de Panamá. La ciudad es una próspera metrópolis que alberga más de 700.000 residentes y se extiende a lo largo de la costa del Pacífico desde la vieja ciudad hasta el extremo del Canal de Panamá.

Historia con piratas y oro

La suerte de la Ciudad de Panamá siempre ha estado ligada al tráfico a través del istmo. La franja angosta de tierra entre los océanos Atlántico y Pacífico ha atraído viajeros desde la fundación de la ciudad en 1519. No todos los fueron amistosos. El pirata ubicuo Henry Morgan y 1400 de sus hombres saquearon y destruyeron la ciudad original en 1671, antes de ir a causar caos en Jamaica. Los cimientos de la ciudad original se pueden ver hoy todavía.

La fiebre de oro en California y Alaska en la mitad del siglo XIX trajo a miles de viajeros al área de la ciudad de Panamá, ya que los cazadores de fortunas se apresuraron por llegar a aquellas tierras en busca de riquezas, casi siempre ilusorias. Más adelante, la construcción del Canal de Panamá trajo miles de trabajadores y administradores al área. Hoy, el Canal de Panamá, continúa siendo una importante meca de tráfico marítimo y comercio.

Casco Viejo, la encantadora ciudad colonia antigua

El Casco Viejo es la antigua ciudad colonial de Panamá, que fue reconstruida después del saqueo del pirata Henry Morgan. Hoy, es un encantador barrio con arquitectura colonial española, restaurantes excelentes, tiendas y galerías de arte interesantes. De gran interés son "Las Bóvedas", un lugar de paseo a orillas del mar.

El área además tiene una catedral espectacular del siglo 17 y el Teatro Nacional, un centro de representaciones con 800 asientos y con una acústica natural perfecta. El Museo del Canal del lugar cuenta la historia del Canal de Panamá y el Palacio Presidencial, abierto al público los domingos, es un ejemplo vistoso de arquitectura española.

La Ciudad de Panamá hoy

La gente que visita la Ciudad de Panamá se encuentra con una mezcla de elegantes rascacielos modernos, arquitectura colonial española y belleza tropical combinada con una vitalidad latina. Hay boutiques exclusivas, con la reputación de tener los mejores precios de Latinoamérica, una variedad de restaurantes étnicos y de muy buen nivel y transeúntes con mucho estilo. Además de Casco Viejo, los visitantes pueden disfrutar el Parque Nacional Metropolitano, una selva tropical de 265 acres dentro de los límites de la ciudad. Los turistas y residentes pueden hacer una caminata por la selva y maravillarse con la vida silvestre y vegetal diversa. Los restaurantes de la Ciudad de Panamá sirven platos deliciosos y diversos, con la carne de res que compite con las diversas comidas étnicas de todas partes del mundo. Después de caer el sol, la ciudad se enciende con los ritmos de salsa y discos hasta altas horas de la noche.

Isla Taboga

Cercana a la costa, se encuentra la Isla Taboga, una escapada idílica del bullicio de la ciudad. A menos de una hora en bote de la Ciudad de Panamá. La isla posee playas limpias de arenas blancas, una variedad de deportes acuáticos, y caminos para caminata señalados con hileras de flores. No se permiten automóviles en la isla. Se puede caminar a todos lados. Los adeptos a la observación de aves encontrarán una gran variedad de especies únicas.

La Ciudad de Panamá es sorprendentemente diversa, moderna y asequible. Es además un excelente lugar para comenzar un viaje a las selvas tropicales, sitios históricos y resorts en las islas. Panamá es más que el Canal: Es una ciudad vibrante, limpia y emocionante.

Publicado: 2006-05-16